Ванесса Селбст (Vanessa Selbst)

Имя: Vanessa Selbst
Дата рождения: 9 июля 1984
Место жительства: Бруклин, США
В деньгах: 43 раза
Текущие призовые: $4,985,850
Финишей на 1 месте: 8
Браслетов WSOP: 1
Играет на PokerStars под ником: V. Selbst

Война за столами, чтобы добиться заслуженного уважения


Собираясь на интервью с Ванессой Селбст (Vanessa Selbst), я был более чем встревожен. Многие годы ее изображали вспыльчивой, излишне самоуверенной, которая скорей назовет Вас донком, если Вы выиграли, но никогда не пожмет руки за столом. Однако, как говорится в старой поговорке, не верь всему, что слышишь.

Как только мы уселись в гостиной лондонского Хилтон Метрополя, профи из команды PokerStars взяла свежий номер журнала PokerPlayer и начала смеяться. «Лив Бори (Liv Boeree), самый агрессивный игрок в покер, открывает тайны», сказала она, повторив заголовок на обложке. «Очень мило». После этого она повернулась ко мне и подняла одну бровь. Я так и не понял, считала ли она заголовок действительно смешным или что-то еще, но ее непосредственное поведение растопило лед между нами. Через час или около того я понял, что все мои предубеждения в отношении Селбст испарились.


Несмотря на все слухи, Селбст красноречива, откровенна и умаляет собственное достоинство. Она знает, как окружающие видят ее, и ей это безразлично. Но даже, когда она откровенна и настойчива, не теряет своей привлекательности. «Когда я только начинала свою карьеру в покере, люди считали меня стервой или чем-то в этом роде», говорит она. «В покере очень многое зависит от самого игрока. Картам все равно кто Вы, мужчина или женщина, голубой или нормальный или еще какой. Вам просто надо разыграть руку, которую раздали, а, если людям приятно болтать всякую чушь, им это нельзя запретить».


Орел юриспруденции


Успех к Ванессе пришел сравнительно легко. С тех пор как она впервые попала на финальный стол турнира WSOP в 2006 году, миниатюрная жительница Нью-Йорка завоевала несколько дорогих титулов, включая Partouche Poker Tour, браслет WSOP и два титула NAPT. За пять коротких лет Селбст заработала 4.7 миллионов долларов и занимает второе место после Кэти Либерт (Kathy Liebert ) в женском списке выигрышей за всю покерную историю. Но ее таланты пригодны не только для покерного стола.


Сейчас Селбст в Йельской юридической школе старается получить вторую профессию - юриста по гражданским правам. Когда в 2008 году она выиграла свой первый браслет, то приняла очень редкое для игрока в покер решение, не играть в покер в течение года, чтобы сконцентрироваться на учебе. Когда она возвращалась в школу, многие полагали, что ей там будут восторгаться. Но в Йеле этим никого не удивишь.

«Это единственное место, где я чувствовала себя обычным человеком», откровенно призналась она. «Многие из моих одногруппников ходят на работу в президентские компании или продюсируют полнометражные фильмы, поэтому игрок в покер не такая уж и важная персона. Для меня это просто то, чем я занимаюсь. Это моя жизнь».
Когда Селбст вернулась в покер, то обнаружила себя в роли светоча женской половины покера. Однако, ее имя до сих пор малоизвестно за пределами США.


Это, отчасти, объясняется стечением обстоятельств. Когда она выиграла РРТ в 2010 году, событие затмил скандал с нечестной игрой Али Текинтамака (Ali Tekintamgac), а ее победа на NAPT  шла бок о бок с событиями Черной Пятницы. Все остальное – предвзятое мнение.
В отличие от Бори и Ванессы Руссо (Vanessa Rousso), потертые джинсы и спортивный верх Селбст совершенно не подходят для обложек журналов, и, как результат, ее достижения несправедливо игнорируются. Из всех известных игроков, она, тем не менее, один из лучших игроков турнирного покера. Хотя у нее другой взгляд на это.

«Это все относительно», говорит Селбст. «Если я за год выигрываю 3 события, как это было в период с 2008 по 2009 год, то все считают тебя лучшим игроком. Если какой-то год не играешь, то такого успеха добиваются другие игроки и их начинают считать лучшими. В живых турнирах по безлимитному Холдему я – одна из лучших. Но в других видах покера это далеко не так. Я счастлива, что тот вид покера, который я люблю больше всего, стал для меня еще и самым прибыльным».


Обвинительный вердикт


На Селбст смотрят в первую очередь, как на женщину. Ее принадлежность к полу ограничивает сферы ее деятельности, если исходить из всеобщих предубеждений. Ванессу раздражает, когда ее классифицируют исключительно по набору хромосом.


«Раз меня определили в категорию женщин, я воспринимаю это и с положительной и с отрицательной точки зрения. Я не собираюсь ни на что жаловаться. Я женщина и рада представлять женскую часть общества, и, думаю, я вдохновляю других женщин на победы в покере».


Хотя Селбст кажется вполне довольной тем, что происходит, ее негативный опыт был, пожалуй, самым жестким из того, что пережили другие игроки женского пола. Не только потому, что телевизионщики рисуют из нее персону, которой она не является, но и потому что является предметом нападок для определенной категории игроков с ограниченным мышлением.

Майкл Бернштайн (Michael Bernstein) в апреле прошлого года опубликовал в блоге статью под названием «От Ванессы Селбст тошнит – причина почему онлайн покер должен стать легальным», в которой он ни во что не ставит способности Ванессы за покерным столом и видит в ней причину, почему покер до сих пор считают игрой на удачу. Во время интервью я поинтересовался, как она относится к таким комментариям в ее адрес.
«Я думаю, многие ведут блоги, используя популярные ключевые слова, и этот парень не исключение», объяснила она. «Он просто выставил себя идиотом. Люди много пишут обо мне всякие гадости, и, чем популярнее личность, тем больше позитива и негатива она притягивает. Я не понимаю, почему это привлекает внимание. Меня это просто не беспокоит».

Ее ответ показался мне на удивление осторожным. Даже предусмотрительным. Когда смотришь на то, что собирается делать Селбст: получить высшее образование, учредить несколько легальных фондов, как-то не очень верится, что ее это не волнует. Когда я прямо спросил, не считает ли она эту статью гомофобской, налет спокойствия с нее немного сошел.


«Всегда есть такие люди, которых мы считаем гомофобами, так было и так будет всегда», ответила она. «Но я всегда была человеком, уверенным в себе, иногда даже слишком. И моя позиция часто вовлекала меня в неприятности, но, в большинстве случаев, помогала добиться успеха, когда другие поступали по-своему. Было бы легче, наверное, сконцентрироваться на всем этом негативе относительно моей половой принадлежности или внешности, но я довольна собой и тем, чего я достигла в жизни. Нельзя каждый раз расстраиваться, когда случайные люди, которые Вас не знают, пишут что-то плохое».



Борьба за свои права


Говоря о таких людях, как Бернштайн, уместно сказать, что это детская возня в песочнице, из которой Селбст уже выросла, как в покере, так и в других аспектах жизни. «Я видела много несправедливости. Стояла перед копами, убеждая их в своей правоте. Но ничего хорошего из этого не выходило. Я выросла в Нью-Йорк Сити, в очень либеральном сообществе, активизм был у нас в крови».


Несколько лет назад Селбст организовала вечеринку для местного LGBT общества (общество лесбиянок, геев, бисексуалов и транссексуалов). Ворвалась полиция и разогнала всех. Когда Селбст начала протестовать, ее слова игнорировались, снова и снова, и, в конце концов, ее арестовали. Это был не первый раз, когда она чувствовала сильную руку закона на своем плече, снова и снова, она возвращалась домой избитая властями. Ее раны стали причиной, почему она совмещает покер и учебу на юриста.

«Я помню, какой незащищенной я себя чувствовала, будучи обеспеченной белой женщиной. Только представьте, что могут чувствовать люди, которые менее защищены, чем я, беднее, чем я. Они должны проходить через все это каждый день. Я, по крайней мере, могла внести за себя залог, но не все такие счастливчики. Эти идеи всегда были очень важны для меня, это подтолкнуло меня пойти учиться на юриста. Я не могу все 100% своего внимания посвящать какому-то одному делу. Занятие учебой и покером помогает мне отвлечься, и я не так устаю. Я страстно люблю покер. Я люблю игру, это лучшее развлечение. Я могла бы развлекаться и зарабатывать деньги, но мне необходимо делать и то, что важно с моих этических и моральных позиций».


Искусство, имитирующее жизнь


Есть много общих черт между Ванессой Селбст и героем Мэта Деймона (Matt Damon ), Майком МакДермотом (Mike McDermott ) из фильма «Шулера» (Rounders).  Она сочетает легальную учебу с покером. Она была завсегдатаем Нью-Йоркского покерного андеграунда. До того, как она стала известной, она имела нелегальный заработок, удачно применяя покерные навыки во время учебы в юридической школе, живя в агрессивной среде. И это не всегда было легко.

«У меня было много случаев, когда я избежала ограбления в таких покерных клубах. Я заканчивала игру, а потом узнавала через неделю, что тот покерный клуб был ограблен. Тогда клубов было много, и они были очень большими по 12 столов. Сейчас покерный клуб – большая редкость. Если Вы найдете его, то там будет 2-3 стола не больше. И до сих пор сохраняется опасность грабежа или ареста».


Селбст заметила во время разговора со мной, что Мэтт Деймон вполне мог сыграть ее в юном возрасте. Хотя это звучало, как шутка, многие игроки в покер спросили бы ее «А Вас не смущает то, что Вы девушка?». Потом она добавила «а вообще, дело не в этом» и хихикнула.

Ситуация тривиальная, реакция на Селбст в медиа пространстве подрывает ее карьеру. Игроки в покер бывают разные по форме и размерам, Селбст, похоже, давно утвердилась как личность и в покере и в остальной жизни. Игра не выбирает интересных для ТВ шоу персонажей, а раз так, Селбст вполне могла бы примерить мантию Хельмута или Негреану, если бы только люди могли игнорировать некоторые другие аспекты ее жизни.


По мере того, как беседа подходила к концу, я поинтересовался, не раздражает ли ее то, как часто репортеры стараются осветить другие аспекты ее жизни, отдельно от покера. «Вовсе нет», сказала она к моему удивлению. «Иногда репортеры боятся меня об этом спрашивать, но я понимаю, что они не найдут другого гомосексуалиста, который был бы достаточно откровенным, который бы еще при этом был известным игроком в покер. Я хочу, чтобы люди спрашивали. Для меня всегда очень важной была политика. На телевидении сейчас мало личностей из LGBT, которые бы могли откровенно говорить о себе, поэтому моя откровенность усиливает тот факт, что я стала известна не по причине сексуальной ориентации. Когда люди болтают всякую чушь обо мне, то это потому, что они завидуют моему успеху». А если честно, кто не завидует?

 

Селбст против Эрика Сайдела на National Heads Up Poker Championship 2011: