Thomas "Amarillo Slim" Preston

Имя: Томас Престон младший AKA "Amarillo Slim"
Годы жизни: 31 декабря 1928 - 29 апреля 2012
Место жительства: Amarillo, TX, США
В деньгах: 29 раз
Призовые: $595,983
Финишей на 1 месте: 5
Браслетов WSOP: 4
Дети: 3
Начал играть в покер: В возрасте 25 лет
Любимый вид покера: Omaha High
Хобби: Охота, рыбалка и ставки на спорт
Любимая музыка: Кантри
Любимый фильм: "Дилижанс (Stagecoach (1939))"
Любимая знаменитость: президент Буш
Уважаемые покеристы: Дойл Брансон
Если бы мог, то что изменил в мире: Уничтожил наркотики

Томас Престон младший за 22 часа сколотил состояние $60,000 и вошел в историю покера в 1972 году на Мировой серии как “Amarillo Slim”, он вел открытую публичную жизнь азартного игрока и шоумена вплоть до своей смерти в это воскресное утро.

В личной жизни он был семейным человеком и любителем лошадей. “В сердце он был ковбоем,” сказал Банки Престон (Bunky Preston), его старший сын. “Он использовал покер для того, чтобы заработать деньги, но ему нравилось пасти коров”.
Слим, которому было уже 83 года, был пациентом в хосписе св. Антония с 18 апреля. “Слон не находил себе места пару дней, но потом понял, что его время кончилось”, сказала его дочь Беки Дин (Becky Deane), которая также сказала много добрых слов в адрес персонала хосписа. “Эти ангелы были просто восхитительны”.

Даже будучи в хосписе, он попросил Дин принести ему ковбойские сапоги. “Когда я спросила его зачем, он ответил: «Я хочу их одеть, если вдруг представится случай прокатиться верхом».
Его лучший друг, зная о его любви к лошадям, сделал невероятное, он привел двух лошадей Престона в хоспис. Для Престона это было, как увидеть своих детей.

Он продолжал играть в покер даже после того, как по медицинским показаниям, его здоровье сильно пошатнулось. В июле, в интервью для Globe-News, Амарилло сказал, что только что вернулся из Лас Вегаса и собирается вернуться в игру. “На обратном пути в самолете, я подписал 46 карточных колод, это все, что у них было», сказал он.

Он был известен не только как игрок в турнирный покер. Ему покорялись и другие застольные игры. Например, играя в домино с Вильямом Нельсоном, он выиграл 300 000 долларов. Он также был известен своим экстравагантным поведением. В Марракеше, в Моррокко, он проехался верхом на верблюде через все казино, как описано в его книге «Амарилло Слим (слово slim переводится как худой, прим. переводчика) в мире толстяков».

Он также любил различные необычные споры. К примеру, поспорил, что выиграет соревнование по бильярду палкой от метлы.
Но покер был постоянным занятием. Слим играл со многими влиятельными людьми: от президента Линдона Джонсона до короля наркомафии Пабло Эскобара и порно короля Лэрри Флинта.

За свой вклад в пропаганду турнирного покера в 1992 году, он был занесен в Зал Славы Покера. “Я считаю, что мой отец сделал для покера то же, что Арнольд Палмер для гольфа», сказал Банки Престон. «По всему миру он вытащил покер из грязных прокуренных комнатушек. Теперь это огромный бизнес на миллиарды долларов. Престарелые дамы играют, играют дети».

Но его прозвище пришло не из покера. “Это произошло еще в молодости, когда он играл в бильярд», рассказывает Банки Престон.
Иметь отца, который был азартным игроком, было огромной радостью для детей. Благодаря ему, они общались со многими известными людьми на телевидении и известными игроками. Его второй сын, Тод Престон рассказывает, как, будучи болельщиком, смог пожать руку Лен Доусону, после того, как отец попросил комментатора устроить им эту встречу.

Отец не хотел обучать Банки Престона игре на бильярде, потому что его жена не хотела, чтобы сын превратился в него. Однако, Тод Престон сам не имеет желания идти по стопам отца и говорит, что он ни цента не опустит в игральный автомат.

Слим применял свои навыки не только в игре. Например, он был отличным психологом и использовал этот свой талант на детях. Он знал все сильные и слабые стороны человека. Он любил вводить в замешательство и говорил, что это строит характер.

У Амарилло были проблемы с законом, за нелегальную транспортировку ликера и за непристойное поведение с ребенком. Невиновность стоила ему двух лет испытательного срока и 4000 долларов.
Его поверенный Роберт Темплтон говорит, что Слим прошел тестирование на детекторе лжи, и часть обвинений с него была снята, в том числе и сексуальное домогательство.

С другой стороны, Слим был жертвой нескольких ограблений, и его автомобиль имеет несколько пулевых отверстий, самые свежие из которых – прошлогодние.
Его всегда будут помнить за удивительное остроумие. “Оглядите стол”, писал он в своей книге. “Если Вы не увидели лоха, то Вы и есть лох”.