Бен Гранди (Ben Grundy)

Имя: Бен Гранди (Ben Grundy)
Дата рождения: 22 февраля 1978
Место рождения: Йорк, Великобритания
Играет на
PokerStars под ником: milkybarkid

Британцы сейчас доминируют в покере. Это всем известно. От Сэма Трикетта (Sam Trickett) в Макау до Джейка Коди (Jake Cody) в Вегасе, Британия создала новую Империю, которая растет с беспощадной скоростью. Но на этом история не заканчивается. Вдали от шумных сражений, один британец потихоньку скопил банкролл, о котором новоиспеченные звезды могут только мечтать.

За дверями своего дома в западном Лондоне Бен Гранди весь 2012 год поигрывал онлайн. Пришло время самой скромной британской звезде сделать шаг в луч прожектора.


Молодой человек 34-х лет от роду все чаще появляется в заголовках прессы, то по поводу изумительной статистики игры, то относительно его ежедневных баталий со звездами покера на самых высоких лимитах.


Гранди делает много шума. Шумиха огромная. В начале 2012 года, он определил для себя цель: скопить миллион за год. Но уже через три месяца пришлось ставить новые цели. 1.2 миллиона долларов были выиграны. Эта фигура удивляет многих. «Это самый крупный мой выигрыш за 8 месяцев,» - говорит он мне. «В 2008 году я выиграл 3 миллиона за год, но я играл постоянно каждый месяц по $2-300k. А только за прошлую неделю я выиграл $500k. Совершенно непредсказуемо… Но я говорил это 2 недели назад».



Прохаживаясь по своему современному жилищу в западной части Лондона, Гранди удивительно откровенно говорит о своей игре. «Я просто хочу продолжать играть и делать это на высоком уровне. Я думаю, что мой показатель доллар\рука – один из самых крупных среди наиболее успешных игроков на PokerStars и я только второй на ‘RaiseOnce’ (по слухам Фил Айви). Я хочу улучшить свои достижения».



Что отличает Гранди от всех игроков высшего дивизиона так это тем, что он играет со всеми подряд, а не выбирает из претендентов. Это происходит потому, что никто пока не может сравниться с ним в мастерстве и выигрывать у него регулярно. И чтобы доказать это, в ближайшие месяцы он встретиться с одним из тяжеловесов покера.


«До конца прошлого года я не играл на PokerStars. Я всегда играл на Европейских сайтах, но люди не садятся со мной играть и я всегда попадаю за стол с регулярами. И на PokerStars всегда найдется с десяток игроков на лимите $50/$100, которые могут отказаться играть со мной один на один. Меня это не волнует».


«Я пойму, если они не захотят играть со мной. Единственные игроки, с которыми я играл недавно, это Isildur1 и Фил Гальфонд (Phil Galfond). Это были единственные случаи».


Бегство в панике


По многим параметрам Гранди можно приписать к старой школе покера, хотя, на вид не скажешь, что он уже пробовал бриться. Он никогда не пользуется HUD, не бежит от молодого покерного поколения, а просто год за годом регулярно играет на самых сложных покерных полях.

«Я из старой школы», заключает он. «Вот у Айви лучший показатель по профиту онлайн, но я сильно сомневаюсь, что он сидит за столами со всевозможными загруженными программами. Он просто играет в покер, вот и я так делаю. HUD я использую только для того, чтобы посмотреть свои результаты, я не трачу время на тенденции игроков, я о таких вещах вообще не забочусь. Я просто играю, и играю, как мне кажется, не плохо, поэтому зачем что-то менять? Я не согласен с тем, кто помешан на этих программах. Они играют в программы, а не в покер. Мне нравятся сайты, которые запрещают этим программам скачивать у них базы данных».



Богатым его сделала философия. Я спросил его, сколько он поднял в онлайн покере за всю свою жизнь. «10 миллионов», сказал он после быстрого подсчета в уме. «Да, примерно 10 миллионов». Эта цифра ставит его сразу после Фила Айви (Phil Ivey) и Патрика Антониуса (Patrik Antonius). Странно, но доходы Гранди всегда вызывали жаркие споры.


До недавнего времени Гранди не играл на сайтах, которые использую трекеры, и многие пользователи форумов обвиняли Гранди в том, что он преувеличивает свои доходы. В сентябре 2011 года они настолько вывели Гранди из себя, что тот предложил спор на сумму 50 000 долларов тому, кто докажет, что он не заработал хотя бы 5 миллионов, играя онлайн. Он все еще ждет того, кто кинет ему вызов. С тех пор споры на форумах несколько поутихли.


«Я много лет выкладывал свои графики, они практически не менялись. Я их использовал, чтобы следить за уровнем своей игры. Когда Вы ведете блог, то стараетесь выкладывать самый интересный материал. Когда возникли вопросы по моему доходу, я предложил спор всем желающим. Я собрал кучу доказательств, чтобы использовать их, если потребуется. У меня есть письмо с  Betfair с моими результатами за 5 лет, там указана сумма 4 миллиона долларов, это только на одном сайте.


Можно подумать, что посетители форумов беспокоят Бена. “Не особенно”, добавляет он. «Я просто думаю, что они тупые».


Знаток молочных баров


Все эти разговоры о головокружительных графиках, постоянстве и желании играть с любым соперником нисколько не умаляют идеи о том, что Гранди лучший. Но он слишком скромный, чтобы это признать. По крайней мере, не сейчас. «Я не смотрю на себя с этих позиций, но должен признать, что нахожусь в числе лучших игроков», соглашается он после краткого замешательства. «Восемь лет я играю лимиты $25/$50 и выше и всегда выигрываю. Но, если ты играешь на больших ставках, это не обязательно должно означать, что ты лучший».



Есть одна вещь, которая мешает назвать Гранди лучшим игроком, хотя и спорная. Его достижения в реальной игре очень скромные. Сумма его выигрышей составляет всего 600 000. А последний выигрыш в живом турнире был лишь в июне 2010 года. «Игра в живых турнирах для меня минусовый EV», добавляет он. «Когда я только начинал, дела шли неплохо, но сегодня появилось очень много хороших игроков в оффлайне. Если хочется добиться славы и спонсорства, то надо играть живые события регулярно. Но мне этого не надо».



Это не значит, что Гранди купается в золоте, как Скрудж МакДак. В начале года у него было недостаточно средств, чтобы играть лимит $50/$100, потому что он слишком много потратил на модернизацию вышеупомянутого жилища. Хотя  он отмечает, что его соглашение с Badbeat было «великолепным», он хочет играть на более крупных ставках. Впереди -
SharkStaking



«Если я теряю 200К, то начинаю тильтовать, потому что теряю свои собственные деньги, и мой счет в банке сильно худеет. Но, когда у меня есть бэкинг, то я теряю их деньги, поэтому не очень волнуюсь и начинаю легко отыгрываться. Ну, а если выигрываю, то просто выигрываю, как всегда».


Гранди по-особенному относится к свингам. Когда идет удачная полоса, то испытываешь эмоциональный подъем и не думаешь, что это может когда-то закончиться. Нельзя выигрывать каждый раз, когда садишься играть. «Посмотрите на Гальфонда, к примеру. В начале года он был в минусе на 700К, а сейчас поднялся до 1.7 миллионов долларов. Просто надо помнить, что даунсвинг по времени будет примерно такой же, как и апсвинг и не будет длиться вечно».


Друзья, вроде этих


В отличие от Гальфонда, чьи недавние интервью рисовали картину человека, который временами борется с выбором между покером и реальной жизнью, Гранди не создает такого впечатления. Он легкий человек, любит выпить, поболтать с друзьями, и известен тем, что может потратить 50 000$ в ночном клубе.

«Я однажды проиграл 70 000 долларов в пьяном состоянии», сообщает он мне сквозь сжатые зубы. «Это не значит, что я играл плохо, просто был в состоянии пьяного тильта. Если проигрываешь такую сумму  в трезвом состоянии, это плохо, но, когда ты пьян, ты думаешь «О, Господи, что я сейчас наделал? Со мной лучше всего играть часа в 2 ночи».


Одной стороной своей частной жизни Гранди доволен особенно. Это его новое жилище в Западном Лондоне, которое было построено игрой в РLO, и стоит оно 2 миллиона фунтов. Это плод многочасовых сессий, тяжкого труда на высоких лимитах. И в солнечный весенний день, он точно гордится результатом своего труда. «Я буквально каждый винтик выбирал сам», говорит он, сияя. «Это все заняло не один месяц. Сейчас у меня крутой офисный набор с двумя экранами и телевизором. Колонки у меня на каждой стене. В саду тоже есть колонки. Мне говорят, что мой сад похож на ночной клуб в Майами из-за иллюминации, которой можно управлять одним нажатием кнопки. Это клево».



Современный дом построен, новый бэкинг получен, апсвинг лучший за все время. Что дальше? «Когда я не могу выиграть, я заканчиваю игру». Это простой ответ на простой вопрос. Но копните поглубже и увидите его планы. Гранди увлечен кухней, его новая кухня уставлена книгами с рецептами. Когда он не крушит всех в PLO, его руки заняты кастрюлями и сковородками.


«Я закончил курсы шеф поваров и планирую открыть ресторан. У меня 50 поварских книг, и, если мне надо приготовить удивительный обед, я пробую рецепт. Я отдыхаю, когда готовлю и у меня есть на это время. Если у Вас есть работа, то готовка утомляет. Но я могу пойти сам за продуктами, прогуляться и отвлечься от столов».


Как на духу


Гранди рассказывает мне обо всем, начиная с того, откуда появился его ник “MilkyBarKid”,  когда его родители зашли в молочный бар с «голубоглазым блондином 9 лет отроду», и кончая тем, как он начал играть в покер к 12 годам. В 1990 году он дружил с сыном британского чемпиона по покеру, и, наблюдая, как он входит в дом с чеком на 1 миллион долларов после Главного события Мировой покерной серии, Гранди понял, что покер – это та работа, о которой он всегда мечтал.


«Я играл с чемпионом мира, когда мне было 11-12 лет», говорит он застенчиво. «В юношестве я был законченным дегенератом, который играл в игровые автоматы. А когда я поступил в Университет, то начал играть в Омаху в казино в Кардифе. Было весело». Если честно, то кажется, что у него вся жизнь на веселе. Нельзя сказать, что у него плотное расписание. «Мне нравится играть 1-2 часа в день. Когда я недавно играл с Гальфондом, то после нескольких часов я почувствовал, что моя концентрация заканчивается».



«Я не похож на Isildur1, который может играть по 14 часов кряду. Если Вы посмотрите на количество рук, которое я сыграл за 2012 год, то это будет половина или третья часть от показателей других игроков».

Слушая Гранди, создается впечатление, что он несколько старомоден и больше напоминает Даниэля Негреану.

«Сейчас я уже не в том возрасте, чтобы называться ребенком (Kid)», смеется он. «Я уже древний. Но если не брать в расчет то, что я не могу играть 8 столов одновременно, я этого совсем не чувствую. Если я играю больше трех столов один на один, то могу забыть, кто первый делал рейз до флопа. Игроки, которые играют по 12 столов в течение 12 часов и при этом еще и получают доход, кажутся мне смешными».

Я пошутил: «Уверен, что у них нет таких графиков, как у Вас». «Да», - ответил он. «Но это могло бы стать реальностью». Кто-то хочет на это поспорить?